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山西為什么是中國金融的鼻祖?

2020-06-15  環球情報員

    晉商輝煌

    作者: 嵩果  編輯:Thomas

    山西,這個擁有豐富煤炭資源文明遺產的烏金之鄉,如今卻被視為中國發展最為滯后的省份之一。

    然而一個世紀以前,這片土地幾乎匯集流通著整個國家的民間錢財,其商業發展狀況與經濟自由度指數可謂執中國之牛耳余秋雨就曾在《抱愧山西》中寫到: 

    “在上一世紀乃至以前相當長的一個時期內,中國最富有的省份不是我們現在可以想象的那些地區,而竟然是山西!直到本世紀初,山西,仍是中國堂而皇之的金融貿易中心。”

    在中國經濟中心南移之前,如今在北上廣深那些大城市里像模像樣的金融貿易“大廈”大多分布在山西省平遙縣太谷縣的街道間。那么,明清之際的山西又緣何幾乎壟斷整個中國的金融業呢?


    山西平遙古城繁華的商業街道


     一、三晉繁榮的積淀

    山西是中華文明的發祥地之一,在中國上下5000年歷史上留下了濃墨重彩的一筆,而其中有文字記載的歷史就有3000年之久。

    當今的山西乃是春秋時期晉國的屬地,晉國極盛之時,國土曾經囊括當今山西的大部分地區,以及河北西南部,河南北部和陜西的部分地區。

    盛極一時的晉國

    春秋后期,晉國國力漸弱而被韓、趙、魏三國瓜分,因而后稱山西為三晉

    三家分晉

    秦始皇統一中國后,山西在很長一段歷史時期內無論在文化,軍事還是經濟都曾經占有非常重要的地位

    隋煬帝曾任命李淵山西河東道慰撫大使,由此才有了后世之稱的“山西”之名。之后李淵起兵晉陽(太原),奠定了建立唐朝的基礎,因此,唐朝一直將山西視為龍興之地。

    到五代十國時期,山西晉南已經成為重要的農業基地。由于礦產豐富,絳州生產的錢已占全國的三分之一。更為重要的是山西地勢居高臨下,山谷縱橫,有險可控,具有重要的軍事價值與戰略地位。

    宋遼之際,因山西地處北東邊防,晉人與藩人互市的商業行為已經十分頻繁,這也促進了山西商業的進一步繁榮。而其中澤潞的鐵煤、絲綢、硫堿,河東的鹽彼時已名揚天下。

    到了宋朝,政府怕互市危及統治,曾經幾次閉市,但是晉人強大的經商能力使得閉市只能成為泡影。

    山西特殊的地理位置,正處在塞外與中原的交匯地帶

    待到元朝之時,大同、平陽、太原三城已經富甲一方,發展成了大都市。馬可波羅就曾經用諸如“壯麗的城堡”這樣的詞匯來描述當時的山西臨晉,山西的繁榮可見一斑。

    大同,太原,平陽位于山西的中央走廊上,元朝時已經是繁華的都會


    二、晉商的興起

    明朝建立,元朝滅亡后,蒙古人退居漠北并在草原上建立了的政權,從此開始了和明朝長達近三個世紀的拉鋸戰。

    當時明朝建立初期為了抵御外敵,在長城沿線設置的九關重鎮少說駐兵也有近萬人,這么多人吃吃喝喝,糧草的供應就成了大麻煩。

    于是,政府制定政策,也就是開中制,開始為部分商人簽發鹽票,鼓勵他們將政府生產的物資運送到朝廷需要的地方進行販賣。

    特殊的地理位置以及開中制的實行為晉商發展創造了條件

    而在這些商人中,山西人又尤為吃苦耐勞,憑著為政府販賣物資賺取的差價,晉人不僅填飽了肚子,還從中漸漸積累起相當大的資本。

    明朝開中制的實行,為晉商的發展提供了契機,作為中國十大商幫之一的晉幫也由此最先發展起來。

    晉商的發展離不開天時地利,也離不開山西人獨到的商業眼光。后來到了隆慶年間,明朝感覺再這樣與蒙古對抗下去著實力不從心,便與蒙古達成了隆慶和議,并在長城沿邊開設互市實現了兩個政權之間的商業交往。

    當時明朝北方的土地貧瘠,災害頻發,山西人抓住機遇離開故土到蒙古大草原另謀生路,一時興起”走西口”的浪潮

    “走西口”浪潮導致無數山西人背井離鄉,打通了中原腹地與蒙古之間的經濟文化通道,促進了商業的繁榮

    走西口”浪潮可謂是中國史上最大的人口遷徙活動之一。這時山西人發現蒙古人民普遍缺衣少食,物資相當匱乏,新的商業機遇為山西人從事經商活動造就了條件。

    從南下武夷山販茶到東赴蘇杭買布,越過殺虎口到達蒙古草原乃至中俄邊境的哈克圖,晉商開辟了一條萬里茶路,促進了蒙古地區商業的繁榮,并因此造就了一大批晉商富賈。

    山西地處中原農耕文明與蒙古游牧文明的交匯處,晉人憑借其特殊的地理優勢與自己出色的經商能力,探索出橫貫歐亞的萬里茶道

    清朝入主中原之后,山西的行商勢力已經相當強大。精通蒙古語的行商是“通事行”,最大“通事行”即山西人開辦的“大盛魁”,有將近七千人的從業人員。“大盛魁”的財力超強,可以用50兩重量的銀元寶鋪一條從烏蘭巴托到北京的路。

    晉商的興起對于中國古代重農抑商的封建思想無疑是一種有力沖擊,也打開了明清資本流通的新局面。


    三、晉商巔峰——票號的出現

    生意做到了極致,社會商品經濟也已經發展的較為成熟,到了清朝,晉商已經成為國內最大的商幫晉商分布在全國各地,每天收獲巨大成交額的同時也面臨很多新的問題。

    首先產生的問題,就是晉商常年從事長途販運,商品流轉和資金周轉的速度十分緩慢,巨額的財富使得他們有大量借貸需求,需要財力雄厚的借貸機構

    再有,晉幫的商號間,有大量資金調撥和結算的需求,但是當時清政府并不印制銀票,市面上流通的仍然是白銀大量的白銀運輸就成為了一個難題,而且鏢局運現風險極大,難免出現一兩個武功高強的江洋大盜前來劫鏢

    鏢局可以說是古代的“快遞”,運鏢人在出發前都要祈求平安,鏢師不僅要武功高強還要懂得江湖規矩

    這時候,商業活動及政府收撥款靠鏢局運現已經遠遠不能滿足業務發展的需要,于是中國現代金融機構的雛形,山西票號便應運而生

    票號有強大的財力支持,除了通過存放款支持錢莊及商號的經營活動外,仍然以匯兌金銀為主要的金融業務。票號的出現很大程度上適應了晉商發展的需要,加速了資本的流通。

    清朝捐納制度的實行,使得票號與清政府的結合更為緊密。當時清政府實行捐納制度轉讓官職,獲得錢財補貼財政。

    山西票號憑借巨大的財力支撐被當時的捐官者所看重。為了進一步獲得政府庇護從而取得巨大利潤,財東和經理人員便直接捐納報效買取官銜和封典,擠入了官僚統治階層

    票號通過匯兌軍餉和協餉,為地方政府墊款等方式逐漸成為清政府的代理國庫與財政部。而政府與票號的特殊關系也使得票號一時風光無兩

    山西晉商八大家,明清時期中國出名的八大財團家族

    在當時的票號中,名聲最大的當屬“日升昌記”,人稱“中國第一票號”。起初,日升昌不過是一個顏料作坊,這個作坊的東家李先生聘請雷履泰偶爾做些匯兌,貸款之類的金融業務。

    之后這業務越做越大,東家干脆直接出資成立了日升昌票號,雷履泰出任大掌柜。

    后來,日升昌名號越來越響,不到幾年時間就在全國各地開了幾百家分號,日升昌鼎盛時,竟然占有清政府80%的白銀儲備,一時叱詫風云,無出其右

    中國第一票號“日升昌記”匾額寓意旭日東升,蒸蒸日上

    日升昌的的成功與其探索的先進管理經驗是分不開的。其組織架構分為三種:東家,掌柜,伙計。

    東家,毫無疑問,主要負責出資和任命掌柜,而選出一個好的掌柜也是作為東家頭等大事。而作為掌柜(經理)則直接負責票號運作,同時指使伙計干些撥撥算盤,記記賬之類的雜活。

    值得注意的是,在日升昌上班還能入股,除出資外,還可以出人力,即身股當時晉商探索出的這種經理負責制及人身頂股制有力的促進了票號的發展,這種管理經驗即便放在現在也仍有借鑒意義。

    日升昌記的賬簿


    四、商業傳奇的落幕

    晉商崛起于明初北方邊境糧鹽貿易,清朝時又以皇商的角色取得商業特權晉商的成功既離不開山西人靈活的經商頭腦,更離不開政府政策的扶持與時勢帶來的機遇。

    隨著清朝末期政府的加速腐敗,鴉片戰爭以來,政府把戰爭賠款的負擔轉嫁給民間,晉商也因此遭受了巨大的損失。曾經受益于清政府扶持的山西票號此時也不得不面臨被慢慢蠶食的命運。

    ▲自鴉片戰爭以來,以寧波幫為代表的南方商幫逐漸崛起

    近代以來,外國資本主義勢力的入侵也成為晉商破產的誘因之一。例如俄商利用特權在漢口開設磚茶廠,不斷擠壓晉商販茶的生存空間。

    1909年俄政府又對在俄華商征收重稅,清政府對此束手無策,而一些晉商大佬又普遍思想陳舊,票號徹底失去了改革發展的機會,山西人所創造的商業傳奇也走到了盡頭,從此湮沒在歷史的塵埃中。

    昔日匯通天下的金融中心山西也隨著晉商的衰落失去了其往日的地位,但是這段歷史將一直被鐫刻在中國歷史的書卷里。

    “匯通天下“的匾額昭示著晉商強盛的歷史,而如今已是物是人非

    作者: 嵩果   編輯: Thomas (唐)

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