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一場大火差點把故宮燒沒了,火災頻發咋辦?明朝問責制度動真格的

2021-04-15  浩然文史

大火無情

火災對明王朝來說不是一個輕松的話題。上到宮廷,永樂十八年(1420年)朱棣剛遷都至北京,第二年就發生大火,燒光奉天、華蓋、謹身三座大殿。嘉靖三十六年(1557年),從三大殿開始的火災,蔓延到奉天門和左右順門,大火幾乎燒光了整個外朝,嚇得嘉靖齋戒五日,祈福免災。

下至黎民百姓,弘治十一年(1498年)六月,貴州發生大火,上千所建筑物焚毀,死傷民眾多達6000人。正德十四年(1519年)七月,在泰寧縣,天雷引燃了城門樓,熊熊烈火波及5000個家庭。

燃燒著的建筑物

為什么明代的火災頻發,而且破壞性還特別強?最主要的原因應該是,宮廷和民用建筑物大多是土木結構,上面還涂各種彩色涂料,給了火災充分的燃燒物。還有一個原因就是明代人口增長迅速,城市住宅非常稠密。尤其是權貴們在城內大肆圈地,使得普通百姓房屋之間沒有足夠的安全距離,一旦失火,火勢就會迅速蔓延,波及無辜。就因為大火頻發,所以明朝非常重視消防的建設。

                       土木建筑容易起火

一、明代基層消防隊:火甲

火災發生后,救火及時是止損的關鍵。因此需要有承擔消防職能的組織。在明代,負責城防的軍隊往往有消防的職責。例如京城的五城兵馬司,一方面負責平時巡邏時檢查火禁,一旦有火情就立即奔赴火場滅火。

但真正深入到明代城鄉各個級別行政單位的消防隊伍,應當是火甲。火甲脫胎于明代的里甲制度,那時的居民區以廂、坊劃分,下設里、甲。每個里甲都要出一定的人數充任火甲成員,這是政府的一項強制性勞役。

火甲隊伍內設有總甲、小甲和火夫,不是什么人都能當消防員,只有“品行端正”而且“家道殷實”的,才能當消防員。一般來說,一支隊伍總甲1人,小甲3人,火夫10幾個人。常備吊桶和繩索、梯子。

消防員的必備工具

但是,擔任火甲人對尋常百姓來說,是一個很沉重的負擔。火甲成員每個月只能領取少量的工食。工作上除了滅火職責,還要被當地官府隨意驅使,承擔一些雜役。慢慢地,火甲人成了身份低賤的職務,往往讓地方上無籍的外來貧民擔任。這些人沒有地方歸屬感,而且工資要被總甲與吏胥克扣,底層的火甲人們便出工不出力,火甲制也漸漸流于形式。

為了解決這個情況,明代中期的時候,南方地區對火甲制做了一些調整。萬歷時,南京當地人為了緩解火甲的凋敝,由當地富戶李自新等人牽頭,開始每一季度向各家各戶收取一定的錢糧,采取統籌招募的形式,組建新的火甲隊伍,維護消防安全。

《烈火英雄》劇照

二、防火宣傳與滅火行動

消防最好的辦法是盡量避免火災的發生。除了天災,人為疏忽往往是火災發生的重要因素,因此對民眾的宣傳尤為重要。

明代,皇帝常會下諭旨給地方知府、縣令,并由他們傳遞給底下的鄉紳們,內容多是農業與治安方面。嘉靖皇帝就曾下過諭旨:“說與百姓們,早起晚眠,小心火燭。”到了晚上,火甲人巡邏時手持鑼鼓敲打,“天干物燥,小心火燭”,警示人們注意防火。

打更:天干物燥,小心火燭

除了必要的宣傳,明代人還實行了相對科學的防火措施。修建房屋時留出一定的距離,并在房屋間用磚石結構修筑防火墻,隔離火勢的蔓延。其中較為典型的是萬歷時期的南平縣,由于屢次發生火災,知府管大勛就聯系各個屋主,集資修筑防火墻,自此以后,“火災少免”。

古代防火墻

準備工作同樣體現在工具上,工欲善其事,必先利其器。平日里每幾十戶就設有一專門的冷鋪來儲備滅火工具。里面有由當地政府出資為火甲人準備的火鉤、火索、鐵鋸、榔頭。另外,火甲人還擁有有訂做的號衣,他們會在背后縫制上自己的姓名,以防有人假冒。

火災發生后,火甲成員會高聲示警,并利用鼓樓擊鼓相告。隨后,著火坊區的火甲隊伍應在規定時間內抵達火場。在這期間不得喧嘩,以免引起民眾恐慌。整場行動采取軍法約束:不能害人,更不能趁機偷搶。如果不是自己家失火,那么隊員均不許離開自己負責的垛口。開展行動時“先觀風勢火向”,再取出長梯,放在“順風近鄰處所”,用吊桶取出水缸中的水,上屋撒潑、

噴水滅火

如果潑水已無法控制火勢,救火隊就會取出麻搭(長竿子上捆綁浸水且沾滿泥的布料)來抹刷房屋。如果這個辦法還是不能有效滅火,火甲人就會化身拆遷隊,用工具推倒燃燒中的建筑物,以減少可燃物。

古代滅火現場

三、災后的追責與賑濟

火災結束后總結災情,建立獎懲機制,有助于降低下次火災爆發的風險和危害程度。根據明代追責標準,第一責任人稱為“火頭”,即直接放火或導致失火的人。明代法律規定,如果是失火造成自家房屋燒毀,只需要鞭笞40下,但若破壞巨大,甚至火勢危機宮廷,失火者會被絞死。若是故意放火燒別人房屋的,就照價賠償,如果火災導致他人喪命,就按照謀財害命處理。

官員也在追責行列,成化十三年(1477年),萬衛倉失火,因火勢過大,其指揮官以“不能理救”為由懈怠救援,被判處重罪。而那些瞞報火情的官員也有杖一百,徒三年的處罰。

鞭笞

在上報災情并處理責任人后,地方督撫、知縣可視災情程度向中央申請賑濟,要么賑濟錢糧,要么免除受災地區的賦稅。賑濟物資的發放多以災情嚴重程度決定。正德八年(1513年),江西有個地方失火,20000萬間民房被燒毀,死傷30多人,戶部就派出巡查官員去賑濟。值得一提的是,洪武時期武德衛大火后,政府將糧食優先發放給寡婦等,每人一石米,這多少體現了當時官員為政的人情味。

文史君說

明代人們對火災的認知是矛盾的。一方面由于受漢代以來天人感應學說的影響,民間乃至官方都出現了對火災不理智的做法,比如修筑火神廟祭祀,皇帝因宮內失火親自下“罪己詔”等。但另一方面,隨著對火災經驗的積累和認識的深入,人們開始通過升級消防工具和合理的房屋布局,積極避免災難的發生。最終在進入清代后,隨著西方文化知識的輸入,中國的消防日益科學化。

清朝人撲滅火災

參考文獻

《明實錄》, 上海書店2005年版。

張廷玉等人:《明史》 中華書局 1974年版。

谷應泰:《明史紀事本末》 吉林出版集團 2005年版。

紀宗猛:《明代火政制度研究》,華東政法大學2013年碩士學位論文。

(作者:浩然文史·河南師大春秋學社)

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